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レクサスカード会員さま限定!ご応募いただくと、抽選で素敵なプレゼントが当たります。

3/4月号の読者プレゼントの受付期間は 2017年3月15日をもって終了いたしました。 次号の応募開始は4月下旬を予定しています。

レクサス開発陣に聞く

LEXUS IS 製品企画 主査 小林直樹

文・渡辺敏史 写真・川口賢典

LEXUS IS
小林直樹

小林直樹
こばやし なおき
1986年入社。車両実験部でさまざまな車種の強度・信頼性評価に携わった後、94年〜2001年まで「カローラ」系の次世代フロントサスペンション設計や、操安性・乗り心地開発に従事。02年には初代「オーリス」の開発まとめを行った。新型ISでは主査として、開発全般の取りまとめを担当。趣味はゴルフ。

ISと対話する、エモーショナルな瞬間

レクサスISに乗り換える壮年層が増えているという。「街角からサーキットまで」の柔らかくもシャープな足回りとエモーショナルな走り。その裏には開発を“子育て”と言い切る小林主査の熱い思いがあった。

壮年層の支持上昇中! 働き盛りの40代がISを選ぶ理由

渡辺:今回、ISは3年半ぶりのマイナーチェンジとなったわけですが、そもそもISは、レクサスではどう位置づけられているんでしょう?

小林:じつはISは若いお客さまに多く選んでいただいているモデルで、アメリカでは当社のラインアップの中で、お客さまの平均年齢が最も低いんです。

渡辺:それは意外ですね。NXやCTといったモデルのほうがそれに該当するのかと思っていました。

小林:アメリカでは購入年齢の平均が42歳ですから、ライバル他社の同等銘柄も含めて、お客さまの年齢がずば抜けて若いかもしれませんね。さらには、他社銘柄からの乗り換えが多いことも、ISの強みと言えるでしょうか。

渡辺:つまり、ISは初めてレクサスブランドを体験するお客さまのゲートウェイ的な位置づけになっていると。

小林:はい。その一方で、人生経験も自動車の知識も豊富な方々からは、手頃なサイズで上質な車だという評価をいただいてもいます。

渡辺:今、まさにそこをお訊きしようと思っていたんです。ISを支えるお客さま層は年齢も性別も幅広い印象があって、単に速さや目新しさを欲してはいないと思うんですね。そういう方々に対する訴求点として、どういうことを意識しているんですか?

小林:いろいろなことを意識していますが、じつはこれまでのモデルも、そういうお客さまからの評判は決して悪くないんです。

渡辺:個人的には、ちょっとスポーティ方向に振られすぎていて、ゆったり走りたい向きには足回りが硬いかなという印象がありますが……。

小林:レクサスの日本展開が始まった当初のISは、確かにスポーティネスを強く意識しており、街中では硬さが目立つ足回りの設定になっていたかと思います。しかしその後、IS自体も変わりましたし、お客さまの意識というか、嗜好も変わってきたかなという気がしていますね。

LEXUS IS

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